La Rioja Alavesa

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La Rioja Alavesa es una comarca de Álava, en el País Vasco. Es una de las siete comarcas o cuadrillas en las que se divide la provincia de Álava. Su denominación oficial es Cuadrilla de Laguardia-Rioja Alavesa. La capital comarcal es Laguardia.

Dos claros accidentes geográficos marcan sus límites norte y sur. Está delimitada al norte por la muralla de la Sierra de Cantabria y la Sierra de Toloño, que la separan del resto de Álava y al sur por el río Ebro, que la separa de la vecina comunidad autónoma de La Rioja. La Sonsierra riojana, formada por los municipios de Ábalos y San Vicente de la Sonsierra, situados al norte del río Ebro, pertenecen a la comunidad autónoma de La Rioja, aunque geográficamente pertenezca a la ribera izquierda. La Sonsierra divide a la Rioja Alavesa en dos partes separadas: Labastida, situada al oeste, y el resto de municipios riojano-alaveses al este. Los límites con Navarra hacia el este no están basados en claros accidentes geográficos.

Los municipios que componen la Rioja Alavesa son:

  • Baños de Ebro
  • Elciego
  • Elvillar
  • Cripán
  • Labastida
  • Laguardia
  • Lanciego
  • Lapuebla de Labarca
  • Leza
  • Moreda de Álava
  • Navaridas
  • Oyón
  • Samaniego
  • Villabuena de Álava
  • Yécora

Los ríos de la comarca son afluentes del Ebro.

Posee algunos dólmenes y restos del poblado prehistórico de La Hoya.

Los romanos se establecieron allí por su clima y su orografía. Durante la Edad Media fue un lugar disputado por Castilla y Navarra.

Tiene 11.500 hectáreas de viñedo. La economía local está basada en el monocultivo de la vid y en la elaboración de vino de Rioja. La Rioja Alavesa es una de las tres subcomarcas en las que se divide la denominación de origen de vino de La Rioja.

Historia

El término "Rioja Alavesa" adquiere vitalidad a partir de la división provincial de 1822, en la que varias comarcas del sur de la actual Álava pasan a formar parte de una gran provincia con capital en Logroño. Esta división provincial quedó ulteriormente derogada, pero del carácter riojano de esas comarcas de Álava siguió quedando constancia en la toponimia.

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